Iglesia Saint-Augustin


14800 DEAUVILLE

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El 30 de agosto de 1864, el duque de Morny colocó solemnemente la primera piedra de la Iglesia Saint-Augustin, construida en un terreno donado nueve días antes por la Société immobilière de Deauville. Construida por los arquitectos Francis Desle Breney y Anatole Jal en el medio de un jardín cerrado, el edificio fue bendito el 30 de julio 1865 por el obispo de Bayeux. El cementerio fue colocado afuera de la nueva ciudad, en las alturas del Mont Canisy.

El programa arquitectónico refleja el gusto de la época por el eclecticismo: el campanario-pórtico ofrece una mezcla de gótico y románico; la nave, que termina con un ábside semicircular y está delimitada por dos arcenes que incluyen unos contrafuertes, se inspira en los edificios de culto de época paleocristiana. La nave central, que inicialmente tenía ocho tramos, está iluminada por unas ventanas de arco abiertas en la parte superior. El ladrillo policromado se encuentra en las paredes exteriores y la piedra caliza en algunos detalles, por ejemplo en el portal realizado por Kammer y en la estatua de Saint Augustin, realizada por el escultor Jules Franceschi y situada en el tímpano.

La bóveda de cascarón y el arco triunfal que separan la nave del coro están adornados con un fresco del pintor de Toulouse Louis Brodier. Representan a San Agustín sentado en el centro de los profetas y doctores de la Iglesia. Fue destruida durante los trabajos de renovación realizados entre 1929 y 1931 por los arquitectos Paul y Raymond Delarue. Estos arquitectos añadieron dos tramos adicionales a la nave, realizaron un crucero y un deambulatorio para conectar los arcenes y agregaron una capilla axial en la parte de sureste. La fachada principal en dirección noroeste está adornada con un notable conjunto de nueve pinturas sobre lava esmaltada realizadas en 1866 por Jules Jollivet, estudiante de Antoine Gros. Siete paneles curvos representan los evangelistas del Nuevo Testamento y las alegorías de las virtudes teológicas: esperanza, fe y caridad.
Dos medallones representan St. Paul y St. Pierre.
Veinte años antes, en 1844, Jules Jollivet había ideado un conjunto de trece paneles para la fachada occidental de la iglesia Saint-Vincent-de-Paul en París, bajo petición del arquitecto Jacques Ignace Hittorff. La decoración, considerada demasiado evocadora, fue rechazada por voluntad del clero antes de su finalización. El pintor encontró en Deauville un lugar favorable para sus innovaciones arquitectónicas. Este lugar le permitió poner en práctica los conceptos de decoración policroma, descritos por Hittorff en su obra “L’Architecture polychrome chez les Grecs” publicada en 1851 y que fue objeto de una gran polémica en París.

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